When no one knew that day was your birthday

What will you do on your birthday.

Organize a party and invite your friends. Ask  friends to donate to a charity project like this one: https://www.charitywater.org/donate/#step-1. Or create a testimonial page to let others give some advice.

This year I wanted to be a bit different. I decided to hide my birthday on facebook to see how  people remember my birthday.
My sister sent me the first wish at midnight. Then I got wishes from my parents and one of my relatives in the next morning.

My ex girl friend prepared a special Hue beef noodle on that day. I was very surprised for that. When she came to my apartment, I told her not to mention anything related to my special day. I want to make it mysterious.

In the evening, I came to Eric’s house for Christmas party. It was a cozy party: with turkey, roasted chicken and wine. We even go to karaoke after that. But after all, no one knew that it was my birthday. I manage to get a cab back home at 3am. Then I have a skype call with XD and Hung at 7.30 am. And once more time, still no one give me a surprise.

My colleagues in Littlelives gave me a cheerful wish the next Monday morning. All of us went to desert house (Ah Chew)… I was very thankful for my company’s treat. It was like a company culture, when it comes to someone else’s birthday, other people will write on a printed colorful card…
Till the end of the month, my housemates finally got it. We had a small party with a cake. My gift is a T-shirt from Uniqlo. Haha luckily it is not in my collection yet. On the T-shirt there is a tag for “Nice guy”. Suddenly I remember a video from WFW: nice guys, finish last. I am single but happy guy. The word had its own meaning. I appreciated that.

Apart from my family, only 3 persons congratulated me on my fb. Coincidently, they are all girls. It means that today we are more relying on facebook or other social media to remember other people’s birthday. When posting on our friends’ wall, we just simply say ‘happy birthday’,it is meaninglessly ridiculous. At the end of the day, only true friends will matter most.

When I am mysterious, it made me feel interesting while watching my friends. A bit desperation when I wait for the surprise in vain. Anyway, I was fine with it.
My birthday is a good time to look at myself. Never take friendship for granted. It needs time to grow and maintain. I have to do something so other people can remember me. Impactful yet meaningful.


Smarter by sharing – Preetaim

It was a long sharing session with Preetam Rai. This guy was so knowledgeable and charming. I admire him because his way of sharing his personal experiences. His blog’s name is “Smarter by sharing“.

In fact, I was so surprised when I met Preetam at my company’s party. He opened his stories by telling us “How to date a Japanese woman”. This was actually a presentation done by his friend, a Japanese living in Bangkok. So Japanese girls are touched by “surface kindness”, a simple gesture that made them feel caring. I guess Japanese guys are less caring and more independent 🙂

People living in borders of countries have many stories. It is India, a diverse religious and ethnic country. Sharing the same border with Nepal, there are more than 160 000 Nepalese girls living in brothels in India. Most of them were brought there when they were very small.

He gave many advices. One of the persons he mentioned is “Huyen chip“, who travelled more than 25 countries in 2 years. Her first book (“Asia is home. Don’t cry. Just go forward”) mentioned him in the preface. She asked Preetam that whether she should go for travelling even without money. Preetam encouraged her to go. Saying no is only an excuse, and eventually it would lead to not going anywhere.

Then she decided to go. It is not just South East Asia, she even travelled to Africa. Her story was just a beginning.

At some parts of India, she pretended as she were Indian, living in Nagaland, an area near Burma. People living there looks alike to South-East Asian countries.

So how is she like after 2 years. Preetam told me that when she chat with him via skype, she is more matured and professional. For more information, she was one of the organisers of Barcamp Saigon in 2009. When she travelled, she always connect with friends, even before she go. So there is always someone she can contact in emergency case at the local country.

Huyen Chip inspired us by her story, she definitely create a breeze of travelling in Vietnamese youth. I remember she found a group of volunteers, named “Traveling is an Equal Opportunity Foundation” in Vietnam, which helps travellers in developing countries get visa easily when they visit other countries. As a Vietnamese, I need a visa to go most of countries ourside SEA. Plus, getting a valid visa may takes several weeks, or even months.

At the age of 25, I still struggle to find my own way. It is like a writing a novel, I know the end of the story, but it is difficult to write the middle part, or the end part may be another ending. Because life is a journey, the most interesting part is how you achieve your goal, not the goal itself.

Thanks Preetaim for sharing 🙂

[TLN] A story from an Application Consulting Company in China

Đây là bài luợc dịch từ 1 bài viết trên Tea Leaf Nation, một blog online thảo luận các vấn đề nóng hổi ở Trung Quốc.

Hiện nay, số lụơng du học sinh TQ ở Mỹ ngày càng tang, vượt Canada và các nước khác. Theo CNN, trong năm 2009-2010, Trung Quốc đã qua mặt Canada, Ấn Độ và Hàn Quốc để trở thành nước có nhiều du học sinh nhất tại Mỹ; và tiếp tục tăng 23% (lên đến hơn 723.000 du học sinh) tại Mỹ trong  2010-2011. Từ năm 1999 đến nay, số du học sinh Trung Quốc đứng thứ hai tại Đại học Harvard (chỉ thua Canada).


Mùa hè này, tôi đã nộp hồ sơ ở công ty X, một trong những công ty lớn nhất ở Trung Quốc chuyên về đào tạo ngôn ngữ và tư vấn du học.

Vào tháng Chín, một vài tháng sau khi tôi đã trình bày, tôi nhận được một lời mời làm việc từ công ty X:

“Chúng tôi rất ấn tượng với học vấn và kinh nghiệm của bạn, vì vậy chúng tôi muốn yêu cầu sự giúp đỡ của bạn trong việc chỉnh sửa (hoặc viết lại một bài luận của một học sinh giỏi nhất trong công ty của chúng tôi). Bạn đã có một số điểm SAT hơn 2200 điểm và TOEFL là 110. Điểm số là rất cạnh tranh trong việc áp dụng cho các trường đại học hàng đầu của Hoa Kỳ. ”

Đính kèm trong email là một essay 699 từ.
Tôi đọc bài luận, sửa chữa các ngữ pháp, và chỉ ra các vấn đề về khái niệm và tổ chức mà tôi nghĩ rằng người nộp đơn nên tập trung vào. Tôi gửi qua email bản chỉnh sửa lại. Ngày hôm sau, tôi nhận được danh hiệu chính thức của mình: “College Editor Application Essay Tham vấn / Application” của Mỹ ” trường đại học ứng dụng bộ phận “(美国 本科 部 文案 顾问).

Tôi nhanh chóng nhận ra, tuy nhiên, đó là những gì Công ty X đang tìm kiếm không phải là một “edited application essay” nhưng một khi tôi gửi qua email về bản thay đổi nội dung của personal statement thứ hai mà họ gửi cho tôi “rewriter application essay”, Bà chủ mới của tôi trả lời cho tôi và nói: “Tôi sợ rằng chỉnh sửa có thể không dẫn đến hiệu quả tốt nhất. Nếu bạn cảm thấy nó sẽ là tốt hơn để viết lại bài luận, xin vui lòng viết lại nó bởi tôi biết rằng đôi khi chỉnh sửa có khi còn mệt mỏi hơn viết lại. ”

Tôi trả lời, “Tôi có thể chỉnh sửa các lỗi ngữ pháp, giúp cơ cấu lại bài luận, và chỉ ra những khái niệm rằng cần xây dựng nhiều hơn, nhưng tôi không thể viết lại individual essay. Nó cần được viết bởi bản thân người xin “Bà chủ của tôi đã không trả lời, bà ấy đã gửi cho tôi một bài luận để chỉnh sửa thay vì thuyết phục tôi thêm.

Một vài tuần sau đó, bà chủ của tôi đã cố gắng một lần nữa để gợi ý tôi vào làm nhiều hơn là chỉ chỉnh sửa một bài luận. Thời gian này, bà ta đã phần nào tinh vi hơn, bà ấy muốn tôi viết một personal statement cho câu hỏi này sau đây gây ra bởi các trường Đại học ứng dụng Pennsylvania:
“Ben Franklin once said, ‘All mankind is divided into three classes: those that are immovable, those that are movable, and those that move.’ Which are you?”
Email của bà tiếp tục, “Các câu hỏi UPenn là khá mơ hồ và người nộp đơn có thể không thực sự hiểu được chủ đề. Động và bất động có nghĩa là ở đây? Liệu nó có nghĩa rằng một số người chỉ có ý kiến ​​và không bao giờ có những hành động, trong khi một số người thực sự có những hành động hướng tới mục tiêu và tham vọng? ”

Kinh hoàng, tôi giải thích với bà chủ của tôi “, điểm của câu hỏi UPenn là làm cho người nộp đơn suy nghĩ về những điều khoản có nghĩa là với chính mình và giải thích cho họ. Tất cả những sự giải thích mà bạn cung cấp là hợp lệ không giải thích là đúng hay sai, miễn là nộp đơn giải thích bản thân mình đầy đủ. Tôi không thể nói [người nộp đơn] làm thế nào để giải thích các điều khoản vì, vâng, đó là những gì toàn bộ bài luận. Chỉ cần biết rằng không có câu trả lời “sai”. ”

“Oh, OK,” bà chủ của tôi chỉ đơn giản trả lời: “cảm ơn bạn rất nhiều để làm rõ và giải thích của bạn!”

May mắn thay, bà chủ của tôi dường như hiểu bất cứ khi nào tôi giải thích với cô rằng tôi sẽ chỉnh sửa nhưng không hoàn toàn viết lại (hoặc viết) bài tiểu luận. Tuy nhiên, các sự cố đã làm cho tôi tự hỏi có bao nhiêu biên tập viên có những người đồng ý để viết lại bài tiểu luận? Nếu chúng ta giao tiếp tốt hơn với người nộp đơn và giúp họ cải thiện bài luận của mình, chúng ta có thể ngăn chặn đạo văn?

Một lần, tôi đề nghị bà chủ của tôi, “Nếu tôi email [người nộp đơn] trực tiếp và thảo luận về các personal statement với [cô ấy] sẽ dễ dàng hơn nhiều cho cả hai chúng ta.” “Không, bạn không thể làm mà,” bà trả lời cộc lốc “, ứng viên phải thông qua công ty.”

Chỉnh sửa, giống như nhiều thủ tục khác ở Trung Quốc, bài luận là quan liêu. Người nộp đơn đầu tiên gửi dự thảo cho công ty X và Công ty X đánh giá khả năng nộp đơn là được chấp nhận bởi các trường đại học Mỹ. Nếu họ quyết định rằng người nộp đơn là đủ sức cạnh tranh, sau đó các biên tập viên Trung Quốc làm việc tại Mỹ ” trường đại học ứng dụng bộ phận “một đâm vào dự thảo. “Kèm theo là dự thảo của bài luận ứng dụng, tôi đã chỉnh sửa nó, nhưng không hài lòng với hiệu quả”, ông chủ của tôi đã từng nói với tôi. “Bài luận cần phải được đánh bóng và chỉnh sửa”. Ở cuối, sau khi dự thảo ban đầu đã trải qua vòng đầu chỉnh sửa (hoặc, hoàn toàn có thể, viết lại), Công ty X email dự thảo các biên tập viên nước ngoài của nó.

Biên tập viên nước ngoài làm việc cho công ty X được chia thành hàng ngũ. “Chúng tôi cần phải có một bài kiểm tra trước khi chúng tôi có thể thiết lập giá cho một biên tập viên”, ông chủ của tôi đã từng nói. “Việc bồi thường khoảng từ 300 nhân dân tệ 500 nhân dân tệ (khoảng USD 50 đến USD 80) cho mỗi 500 từ tùy thuộc vào công việc của trình biên tập.” Công ty X bảo lưu các “tốt nhất” biên tập viên cho các ứng viên cạnh tranh nhất bởi vì “không nộp đơn mỗi cần như vậy chất lượng cao [chỉnh sửa] làm việc do điều kiện hạn chế học tập của họ. ”

Cao điểm SAT và thông thạo tiếng Anh, tuy nhiên, là không đủ để đạt được quyền truy cập vào “chất lượng cao làm việc” Công ty X Mời, các ứng viên cũng cần tiền mặt. Đối với mỗi bài luận tôi chỉnh sửa, người nộp đơn phải trả khoảng 2000 nhân dân tệ (khoảng US $ 320), tương đương với nửa tháng lương khoảng một công nhân ở Bắc Kinh. Trong này RMB 2000, chỉ có 500 nhân dân tệ (khoảng US $ 80) đến túi của tôi.

Giả sử rằng người nộp đơn luôn luôn trả tiền bốn lần các số tiền tôi nhận được, một trong các ứng viên tôi làm việc với, của gọi D của mình, có cha làm việc tại một ngân hàng và có mẹ sử dụng làm việc trong quan hệ công chúng, đã cho đến nay đã trả RMB16, 400 ( khoảng US $ 2,600) cho công ty X để tôi chỉnh sửa các bài tiểu luận của mình. Khi học sinh giàu Trung Quốc tăng cường khả năng cạnh tranh trong quá trình ứng dụng trường cao đẳng Mỹ bằng cách đổ nhân dân tệ vào chỉnh sửa bài luận, những học sinh với các nguồn tài nguyên ít hơn còn lại để đấu tranh ngày của riêng mình. Trong một cách, với sự giúp đỡ từ các công ty như chủ nhân của tôi, những sinh viên Trung Quốc giàu có đang mua cách của họ vào các trường cao đẳng Mỹ. Và người nghèo được bỏ lại phía sau, bị mắc kẹt.

Đó là khó khăn, tuy nhiên, chỉ ngón tay ở sinh viên Trung Quốc chuyển sang công ty X để được tư vấn. Khi tôi áp dụng cho các trường của Mỹ từ Nhật Bản, bởi vì tôi đã tham dự American School Ở Nhật Bản, tôi có thể thầy cô và nhân viên tư vấn để được giúp đỡ. Nhưng nếu bạn đi đến một trường học thường xuyên cao Trung Quốc, nơi không có ai quen thuộc với quá trình ứng dụng trường cao đẳng Mỹ, người nào khác bạn có thể nhờ đến sự giúp đỡ? Hơn nữa, yêu cầu những người khác để chỉnh sửa tuyên bố cá nhân của bạn chính nó không phải là gian lận. Nhiều đương đơn Mỹ tìm lời khuyên từ bạn bè, anh chị em, giáo viên và phụ huynh. Thông thường, điều này vượt ra ngoài bản sao chỉnh sửa, họ cung cấp cho hướng dẫn khái niệm ảnh hưởng đến ý kiến ​​của người nộp đơn cũng.

Từ kinh nghiệm của tôi với quá trình này, tuy nhiên, những gì công ty tư vấn nghiên cứu ở nước ngoài của Trung Quốc đang cố gắng cung cấp không chỉ chỉnh sửa bài luận nhưng một cái gì đó nguy hiểm gần đến đạo văn. Bởi vì các khái niệm về sở hữu trí tuệ vẫn còn tương đối yếu ở Trung Quốc, tuy nhiên, nhiều người không coi viết lại bài tiểu luận như vấn đề, họ xem nó như một sự thay thế dễ dàng, hiệu quả, quá trình “mệt mỏi” chỉnh sửa.

Các sinh viên Trung Quốc sẵn sàng có bài luận của mình viết lại bằng nước ngoài, biên tập viên “đủ điều kiện” cũng phản ánh sự mất lòng tin trong khả năng của mình để viết personal statement. Ngay cả bà chủ của tôi, Mỹ ” trường đại học ứng dụng tư vấn, “có vẻ như không chắc chắn về chuyên môn của mình trong lĩnh vực này. “Những loại định dạng nào bạn nghĩ là dễ nhất trên mắt? Bạn có nghĩ rằng kích thước phông chữ là 12, và khỏang cách dòng nên là 1,5? “, Cô đã từng hỏi tôi. Bạn không thể đánh lừa các văn phòng tuyển sinh với định dạng, tôi nghĩ đến bản thân mình, tôi chỉ hy vọng họ sẽ không bị lừa bằng thủ đoạn khác.

Bài viết gốc: http://www.tealeafnation.com/2012/11/the-troubling-inner-workings-of-one-u-s-college-application-consulting-company-in-china/